Les isolants synthétiques : des matériaux résistants dans le temps

Créés à partir de produits pétrochimiques, les isolants synthétiques sont peu coûteux et dotés de bonnes performances. Leur faible épaisseur est un atout pour isoler les habitations de petite surface. Cependant, ils sont aussi connus pour être des matériaux assez polluants. Ils sont sensibles au feu et peuvent devenir toxiques en cas d’incendie. On notera toutefois leur durée de vie impressionnante qui les rend très attractifs.

1. Le polyuréthane
2. Le polystyrène extrudé (XPS)
3. La mousse phénolique
4. Le polystyrène expansé (PSE)

Polyuréthane

Apparu dans les années 30, le polyuréthane est un isolant aux multiples usages. Souvent entouré d’aluminium, il bénéficie de l’une des meilleures conductivités thermiques. On le conseille parfois pour l’isolation de murs en contact fréquent avec de l’eau. Sa résistance aux charges lourdes en fait un matériau idéal pour la rénovation des surfaces amenées à supporter un certain poids.

On trouve généralement le polyuréthane sous forme de panneaux ou de blocs. Il est également disponible en mousse, ce qui s’avère très utile pour réduire les ponts thermiques et isoler des espaces étroits. Cet isolant n’est cependant pas forcément très efficace pour conserver la fraicheur du logement en été. À noter également qu’il supporte mal le feu. Il émet des vapeurs toxiques pour l’Homme s’il brûle. Son prix du mètre carré se situe aux alentours de 20 €.

Polystyrène extrudé (XPS)

C’est un excellent isolant thermique. Le polystyrène extrudé est un matériau de couleur bleue. On le retrouve sous forme de billes compressées ou bien de plaques. Il a une grande durée de vie (de 50 à 75 ans environ) et est facile d’utilisation. Malgré sa faible épaisseur, il possède d’importantes caractéristiques isolantes et est résistant. Il s’utilise généralement pour des surfaces aux déperditions de chaleur importantes, comme les combles perdus par exemple.

Ses principaux inconvénients sont une isolation acoustique modérée, un bilan environnemental négatif ainsi qu’une sensibilité au feu. On en trouve pour un prix allant de 15 à 20 €/m² selon l’épaisseur.

Mousse phénolique (ou résolique)

Cet isolant est conçu à base de produits dérivés du pétrole brut. La mousse phénolique est un matériau de couleur brune très utile en isolation intérieure. Elle offre de bonnes performances thermiques et acoustiques. Sa faible épaisseur permet de conserver de l’espace dans les pièces. Légère, elle est facilement manipulable lors des travaux d’isolation des sols, des combles ou encore des murs.

Contrairement aux autres isolants synthétiques, il ne craint pas le feu. Il dégage peu de fumée en cas de combustion. La mousse phénolique est d’ailleurs utilisée dans les portes coupe-feu. Il s’agit d’un matériau récent dont la durée de vie et les effets à long terme sont encore peu connus.

Le prix de cet isolant se situe aux alentours de 50 € le m².

Polystyrène expansé (PSE)

Souvent confondu avec le polystyrène extrudé, le polystyrène expansé est quant à lui de couleur blanche. Il possède un fort pouvoir isolant pour une faible épaisseur. Il se révèle pratique lorsque l’espace à isoler est restreint. C’est un matériau polyvalent utilisé aussi bien pour les combles, la toiture, les sols ou encore les murs. Cependant, il n’est pas le plus adapté pour un logement ancien. En effet, il ne régule pas l’humidité de l'air.

Ses principaux avantages résident dans son tarif peu élevé, ses performances isolantes et sa résistance à l’eau. Toutefois, à l’instar des autres isolants synthétiques, il est polluant et diffuse des substances nocives en cas d’incendie. Le polystyrène expansé se trouve en plaques et est proposé à un prix de 10 à 15 € le mètre carré.


Les isolants synthétiques ont donc pour principal atout d’être résistants dans le temps. Cependant, leur composition les rend assez nocifs pour l’environnement et pour l’Homme particulièrement en cas d’incendie. D’autres types de matériaux existent pour vos travaux d'isolation. Ils font partie des catégories d’isolants minéraux ou naturels et sont de bonnes alternatives aux isolants synthétiques.

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